12天伤亡6000伞兵克里特岛战役德国伞兵为何损失惨重?

“克里特岛的胜利,在这场战争的转折时刻是极为重要的。望继续投入一切可能的援助。”

1941年5月27日,丘吉尔怀着沉痛的心情给英国中东总司令韦维尔上将发去了这样一封电报,希望韦维尔上将能派遣援兵去支援克里特岛。

在韦维尔上将给丘吉尔的这封回信中,我们不能看出韦维尔上将已经对克里特岛上的战役感到绝望了,认为部队要立刻撤出战斗。那么是什么样的一场战役,能让韦维尔这位在一战中就因作战顽强而荣获勋章的将军感到绝望呢?

这场战役,既是德国伞兵有史以来取得的最大一次胜利,也是德国伞兵有史以来损失最大的一场战役。它动摇了希特勒对于空降作战的信心,却也让此后世界各国都注意到了空降作战的意义,随后英军、美军的空降部队相继出现在盟军的作战序列当中。

克里特岛位于地中海东部,位置险要,向北可以控制通往土耳其海峡的航道,向东可以扼守地中海东部海域和空域,是英国军队防守苏伊士运河区的前哨阵地和控制东地中海的战略要地。

全岛东西长260余千米,南北宽12~55千米,南岸陡峭,北岸地势平缓,公路东西贯通,岛上有港口,同时在马莱迈、雷西姆农、伊拉克利翁还都建有机场,军事意义十分重大。

1941年4月,德军侵占南斯拉夫和希腊后,马上便注意到了克里特岛的存在对于轴心国南翼的威胁——要是克里特岛掌握在盟军手中,那盟军随时都可以从这里起飞轰炸机,轰炸罗马尼亚的普洛耶什蒂油田,直接威胁到德军的油料供给,所以夺取克里特岛就成了德军内部的共识。

一部分人主张集中力量,先攻打克里特岛的西面,占领马莱迈机场,之后再由西向东席卷整个克里特岛,这样一来,德国空降兵在作战过程中力量就不会分散,也可以得到德国第8航空军的大力支援,缺点则是英军有时间在东部部署坚固的防御阵地,让德军陷入漫长却损失惨重的消耗战;

而另一部分人则主张多处空降,同时袭击克里特岛上多个要地,只要占领这些要地,德军就可以很迅速地结束战斗,不用担心英军会有时间布置坚固的防御阵地,将伤亡降到最低。但风险也很大,一旦多处空降,那么德国空降兵的力量会被分散,无法集中力量来执行任务,极有可能导致战役失败。

不过在“德国空降兵”之父库特·斯图登特的极力要求下,德军最终还是选择执行第二种方案——多点空降,一次性夺取全部战略要点。

1941年4月25日,希特勒正式下达代号为“水星”的作战命令,企图占领克里特岛。

参战的德军主要是空军第11军,下属第7伞兵师、滑翔突击团和第5山地步兵师,共2.2万人,拥有500余架运输机,80架滑翔机。由于第5山地步兵师不具备伞降作战的能力,所以就需要第7伞兵师和滑翔突击团率先攻占克里特岛上的机场,随后再用机降的方式将第5山地师运送到克里特岛上。

为此,第7伞兵师和滑翔突击团分成了西部、中部、东部3个集群,计划分两批在克里特北部的3个机场和干尼亚及苏达港空降。

其中第一攻击波由西部集群和中部集群的一部分组成,分别夺取马莱迈机场和苏达港,第二攻击波则由剩余的中部集群部队和东部集群组成,分别夺取雷西姆农及其机场和伊拉克利翁及其机场。

为了保证战役计划的顺利实施,里希特霍芬将军指挥的德国第8航空军将为空降部队提供空中支援,除此以外,还有7000余人的登陆部队和一支小型舰队也将参与行动。

而在英军方面,由于早就预料到了德国很有可能会通过空降作战的方式进攻克里特岛,所以岛上的英联邦军队在1941年3月份起就开始演练反登陆作战。此时,岛上的英联邦军队只有6000余人,但是随着大量从希腊撤下来的部队被送到克里特岛,岛上的守军立刻增加到了4.4万余人。

于是克里特岛上的英军总指挥弗赖伯格少将便把这些部队分成四部分,分别部署在马莱迈、苏达港、雷西姆农、伊拉克利翁这四个重要的位置上,准备应对德军的入侵。

在斯图登特看来,这次克里特战役注定会以德国伞兵取得大胜而宣告结束,因为德国伞兵们将出其不意地落在英国人的头上,在他们慌乱之中就夺取岛上全部机场,而等到英军反应过来的时候,德军在克里特岛的胜利已经尘埃落定了。

斯图登特坚信,他将用克里特岛战役的胜利来向最高统帅部证明空降部队的战略意义,然而,令斯图登特没有想到的是,他所期待的“突然性”在战役尚未开始之前就已经不存在了!

克里特岛战役中,最令德国人意外的事大概英军在德军行动开始之前就知道了德国人的全盘行动计划。

1918年,德国科学家谢尔比乌斯发明一个可以用来自动加密与解密文件的自动编码机,也就是大名鼎鼎的”恩尼格玛机“。

恩尼格玛机的出现,让密码的编制和解码变得简单而实用,改进之后的“恩尼格玛机”在传递信息的过程中安全性还很高,因此,从20世纪30年代末期开始,恩尼格玛机就成了所有德军部队的制式装备,德军放心地使用它来传递信息,甚至骄傲地宣称“恩尼格玛机永远无法被破译”。

然而熟悉历史的我们都知道,在得知德国人在使用这款密码机以后,英国花了漫长的时间来破译这款密码机,最终取得了重大进展。

而德军执行“水星”计划的命令恰好就是用恩尼格玛机发送的,所以这份作战计划不出所料的英军情报部门截获了。随后,英军情报部门马上把这份情报告知了克里特岛的守军,让他们加紧防备。

弗赖伯格少将在得到情报以后,立即加紧了在克里特岛以北构筑防御工事,同时还把岛上所有士兵全部动员了起来,准备应付德国空降兵的入侵。

而5月16日一名被俘的德国飞行员更是把德军发动计划的具体时间都告诉了英军,克里特岛上英军立刻进入战备装备,准备迎击德军的入侵。

1941年5月18日,德军对克里特岛的入侵行动正式开始,率先打响第一枪的是德国引以为傲的空军部队。

在5月18—19日,德国第8航空军在沃尔夫冈·冯·里希特霍芬将军的指挥下,对事先查清克里特岛的英军地面目标狂轰滥炸,高威力的航空炸弹摧毁了数个英军火力点,给英军造成了极大的伤亡,而英军则由于航空兵力太过薄弱,无法进行有效的还击,只能被动挨炸。

在上文中,我们已经对德国伞兵的具体部署有了了解,接下来我便从东向西,挨个给大家讲解德国三个集群空降到克里特岛以后的遭遇。

根据水星计划,由布劳尔上校指挥的东部集群落地之后直奔伊拉克利翁及其机场,以保证第5山地步兵师机降。

东部集群由伞兵第1团和第2团第2营组成,一共有4个营的兵力,布劳尔便计划由2个营分别攻击市区和机场,另外2个营分别在东西两翼进行侧翼掩护。

但由起飞时间延误,而且还有600人因飞机损失而滞留出发机场,东部集群整个空降行动持续两个多小时,现场一片混乱,当他们着陆时,已经是班长找不到自己班,战士找不到自己班长,面对此时早有准备的英国守军,德国空降兵们当即遭遇一场屠杀。

就在布劳尔上校指挥东部集群攻击机场之前,中部集群第一攻击波的部队也在第7空降师师长萨斯曼少将的率领下,在干尼亚和苏达港空降。

和东部集群相比,中部集群的遭遇更加悲惨——行动刚刚开始,萨斯曼少将和师部就碰到了滑翔机失事,萨斯曼和师部成员全部丧生,中部集群一时间群龙无首。

由于英军提前在港口附近部署了高密度防空火力,很多德国伞兵都在跳伞的过程中遭遇了英军防空机枪、高射炮和轻机枪、步枪的火力射击,伤亡惨重。

而等到这些倒霉的德国伞兵好不容易落地,又陷入到了敌军的重重包围之中——第3营落到了新西兰旅第4旅的防区,几乎被全歼,而第1、2营在英军打击下被迫就地构筑工事,转入防御,无力夺取港口。

更加倒霉的是,由于通讯器材故障,正在希腊指挥战局的斯图登特将军根本不知道前线发生了什么情况,于是按照战前的部署,组织了第二攻击波在雷西姆农进行空降,结果就是又白白给英国防空炮手们送了一波战绩。

在中部集群第二波攻击波空降的部队中,原计划是用伞兵第2团的第1、第3营来占领雷西姆农的机场,但是由于英军防空炮火太过猛烈,很多部队都无法安全降落,最终只有一个连在预定地点着落,其余部队都被打散了,在这种情况下,该部鏖战一天,也未能夺取机场。

在德军的计划中,首要目标就是占领克里特岛以西的马莱迈机场,以便第5山地师能机降到克里特岛支援伞兵作战。所以西部集群肩上的担子最重,为此,德军特意在西部集群内聚集了当时德国伞兵的精锐——共计4个营的兵力进行空降作战。

结果,除了第一营安全落地,并按照预定计划向机场发起进攻以外,第2、4伞兵营在落到了机场附近,被英军火力压制,无法集结并发起进攻,第3伞兵营更惨,他们直接跳到了2个新西兰营的防御阵地中,全营所有军官和2/3的士兵全部阵亡。

就这样,德国伞兵计划攻占的4个目标在第一天都没有实现,这可急坏了当时正在指挥前线作战的斯图登特将军,因为这意味着德国伞兵极有可能全军覆没。

斯图登特当即便计划走海路将一部分援兵运上克里特岛,以支援伞兵作战,但由于英国皇家海军的阻挠,这次海运行动德军付出了极为严重的损失,大量的运输船被英军击沉,人员伤亡也异常严重,但还是有2000多名士兵成功登上了克里特岛。

就在斯图登特思考该怎么样才能挽救自己的部队时,战局却突然发生了惊天动地的逆转。

当时负责防御马莱迈机场的新西兰军第22营,营长为安德鲁中校,由于机场外围有一块名为107的高地能够居高临下观察整个战场,于是安德鲁中校便把自己的部队分成了两部分,一部分防御107号高地,一部分负责防御机场,两者互为犄角,德军想要占领机场就必须先占领107号高地。

眼见自己和机场之前已经被德军切断了联系,自己派出去的两个传令兵也有去无回,这让安德鲁中校感到十分恐慌。

恰好这时,残存的德军伞兵也在一位名叫司徒孟上校的带领下向107号高地挺进,并一度突破了第22营的防御阵地,试图占领整个107号高地。在请求援兵无果之后,安德鲁中校便在得到上级同意的情况下,果断地下令放弃107号高地向后撤退。

进攻107号高地的德军伞兵们本来已经筋疲力尽,打算最后一搏夺下高地,结果发现新西兰军居然自己撤退了,随后德国伞兵便在21日凌晨轻而易举地占领了107号高地。

而由于107号高地被德军占领,机场守军的侧翼随即暴露,德国伞兵随即完好无损地夺取了马莱迈机场。

得到这个消息的斯图登特欣喜若狂,马上安排援兵在马莱迈机场进行机降,600名伞兵和第5山地步兵师一部立刻增援到克里特岛,加入了西部集群的作战序列,随后德军以马莱迈机场为出发点,向东进攻。

5月23日,在察觉到英国皇家海军对于海上运输的威胁以后,德国第8航空军在里希特霍芬将军的指挥下,将英国军舰列入重点轰炸目标,英国“厌战”号战列舰和“可畏”航空母舰先后中弹,虽然没有沉没,但也把英国地中海舰队司令坎宁安上将吓了一跳,连忙下令在克里特岛和马耳他岛英国军舰撤回亚历山大港,随后德军增援部队便可放心大胆地通过海运支援克里特岛。

5月24日,德军占领整个马莱迈地区,随后向东推进,并于27日占领干尼亚,两天以后,德军又攻占了雷西姆农和伊拉克利翁机场,到了6月2日,整个克里特岛已经完全落入了德军之手,德军最终赢得了惨烈的克里特岛战役。

英军方面,在克里特岛战役期间,英联邦军队和希腊军队一共损失了2.8万余人,3艘巡洋舰、6艘驱逐舰被德军击沉,1艘航母、3艘战列舰、6艘巡洋舰和7艘驱逐舰被击伤,伤亡惨重。

而德军方面,损失则更大。虽然德军总伤亡只有1.4万余人,但其中有6500余人是精锐的德国伞兵,第7空降师总伤亡达到了5000余人,几乎被打残,与此同时,德军还损失了220架飞机,其中170余架是运输机。

此战结束以后,希特勒对空降作战的信心发生了严重动摇,随后几年时间里,德国再也没进行过大规模的空降作战。

克里特岛战役的失败,让英军注意到了伞兵在战斗当中的独特作用,于是立刻便组建了英国自己的伞兵部队,并在随后的诺曼底登陆中发挥了巨大作用。

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