梦想照进现实!范弗里特首入全明星书写最不可思议的故事

若问一名落选秀在NBA的上限会有多高?范弗里特今天就给出了一个圆满的答案。在NBA公布的2022年全明星替补名单上,东区一栏赫然写着范弗里特的大名。尽管这早在人们意料之中,但仍令人不胜唏嘘。纵观其生涯,范弗里特成功的秘诀就在于,他在最重要的场合和最大的舞台上,发出了最耀眼的光芒。

范弗里特由此成为NBA史上继约翰-斯塔克斯、本-华莱士和布拉德-米勒之后,第4位入选全明星的落选秀球员。在洛瑞南下迈阿密后,范弗里特接过了猛龙后场的权杖。本季迄今,范弗里特场均出战38.6分钟联盟最高,得到21.5分4.7个篮板7次助攻1.7次抢断,总命中率41.6%,三分命中率39.1%。除抢断和总命中率外,其他各项皆创范弗里特生涯新高,同创新高的还有线分钟胜利贡献值。

目前,猛龙以27胜23负位列东区第7,有望时隔一年后重新跻身季后赛,身为后场指挥官的范弗里特自然功不可没。

1994年2月25日,范弗里特出生于伊利诺伊州的洛克福德。日后在接受《SLAM》杂志专访时,范弗里特讲述过自己艰难困苦的儿时生活。一切源自于一场悲剧,他的生父弗雷德-曼宁在1999年遭枪杀,“我和哥哥在很小的时候,就被迫看到了本不该让孩子们看到的事儿。”好在范弗里特的继父,一位名叫乔-丹福斯的警察将他视若己出,并将他对篮球的喜爱延续下去。

或许是受到生父的影响(弗雷德-曼宁曾在洛克福德当地高中打过球),或许只是为了缠着哥哥达内尔一起出门闲逛,总之范弗里特很小就和篮球结缘了。他曾介绍说,在他的家乡,篮球和橄榄球颇为盛行,当地人通过运动发泄对生活的愤懑和不满,篮球场也成为避难所。

和在美国街头流传的成千上万个故事类似,范弗里特也在街球场锤炼着球技和心志。继父会带着孩子们一起练习控球,并锻炼力量和耐力。或许由于曾遭变故,幼时的范弗里特极其敏感,稍有不顺便会痛哭流涕。甚至有一次他们去圣母大学参加夏季巡回赛,范弗里特因比赛强度过大,竟在比赛途中哭着跑开,躲进了洗手间,直到被队友发现并劝回球场。

随着球技和信心增长,范弗里特开始变得冷静沉稳,队友甚至觉得他有时酷酷的。在家乡的奥本高中就读时,范弗里特在高四赛季曾同时被《芝加哥太阳时报》、《芝加哥论坛报》和选入全美最佳一阵。他率队取得22连胜,并史无前例地打入伊利诺伊州高中联赛四强(最后位列第3),被评为四星高中生。

随后,范弗里特承诺加盟威奇塔州大,并在此待满4年。从大二赛季开始,他的场均出场时间固定在30分钟左右,大三赛季曾交出场均13.6分4.5个篮板5.2次助攻的成绩单。各项荣誉纷至沓来,他3次入选MVC赛区最佳一阵,2次当选该赛区最佳球员,3次获得全美最佳阵容的提名,入选过一次三阵。

或许是被认为无潜力可挖,范弗里特在2016年NBA选秀中名落孙山。此后,倔强的他拒绝了两份来自发展联盟的合同,而是代表猛龙参加当年的夏季联赛,如愿以偿地和猛龙签下训练营合同,并在一众竞争者中脱颖而出,跻身球队大名单。

菜鸟赛季范弗里特在NBA和发展联盟间辗转,并随猛龙905队夺得2017年发展联盟总冠军。第二季,范弗里特在猛龙站稳脚跟,开始了不可遏止的成长。2018年3月8日,正是他的一记绝杀,率猛龙以121-119加时胜活塞,锁定季后赛席位。该赛季他场均得到8.6分3.2次助攻2.4个篮板,每回合净效率在NBA位居第4,也是正负值前20名中唯一的替补球员,还成为最佳第六人候选。

2018年休赛期小卡加盟,给了猛龙前所未有的夺冠良机,范弗里特也在这一季完成了飞跃。当时的事情大家耳熟能详。2019年季后赛前15场,范弗里特的表现令多伦多球迷大摇其头,场均4分2.7次助攻,三分命中率跌至19.5%的表现堪称灾难。

转折点来自于当年5月20日,范弗里特的第二个孩子、也是第一个儿子呱呱坠地。人逢喜事精神爽的范弗里特福至心灵,在东决G4三分3中3拿下13分6次助攻,又在G5三分9中7拿下21分。此后,范弗里特一发不可收拾,连续打出高效表现,“范乔丹”之名不胫而走。6月14日,一个令多伦多球迷无法忘怀的日子,随着范弗里特三分11中5拿下22分,猛龙4-2战胜伤病成灾的勇士,夺得队史首冠。

随着小卡和洛瑞的离去,猛龙阵容不断在做着减法,成绩逐年下降,但范弗里特在队内的地位却如火箭般蹿升。2019-20赛季他坐稳了先发。经过2020-21赛季的反复后,他又在本季再攀高峰,一步跨入全明星球员之列。回首生涯,仍有不少人会将儿子的降生作为范弗里特生涯的转折点,以为他是受到了神力感召,但了解他的篮球之路的人都明白,这不过是范弗里特厚积薄发的结果而已。

今天,猛龙铁杆球迷Drake来到比赛现场和范弗里特深情相拥,送上自己的祝贺。或许正如猛龙主帅纳斯所说的,范弗里特入选全明星,“是让一则本来就不可思议的事情变得更棒了。”(仰卧撑/毛毛)

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