隆美尔的封帅之战:杀回马枪攻陷托布鲁克丘吉尔在白宫痛苦万分

1942年6月21日,英国战时首相丘吉尔正在美国访问,这一天上午他应约来到白宫与罗斯福总统讨论军事形势,在座的还有英军总参谋长布鲁克和马歇尔。丘吉尔吹得正嗨的时候,有人进来递给了罗斯福一张粉红色的纸条,总统扫了一眼后又转递给首相,而等到丘吉尔看完纸条后,脸色登时像死人一样惨白。

原来,消息是英军在北非号称“坚不可摧”的要塞、所谓顽强不屈的象征——托布鲁克刚刚陷落了,这也成为英国军队和丘吉尔最黑暗的一天。罗斯福看着一声不吭的丘吉尔,同情地做了个手势:“你需要我们做点什么”?后者木然而痛苦地说我们需要坦克,于是马歇尔不得不把刚刚装备美军的300辆谢尔曼坦克和100门重炮再索要出来,交给了英国人。

托布鲁克是哪?它是利比亚沿地中海海岸的重要港口,因为距离埃及边境较近,在北非战场上已经成为英军必须固守的城市。一旦这座港口被德军攻占,不仅意味着隆美尔的部队更容易接到大规模的补给,也标志着英国势力被完全逐出利比亚,危险就将逼近埃及和开罗,所以自北非战争开打以后,英军就将这里加固成为防御型要塞,属于必须死守的要点。

1941年4月间在击败英军主力之后,隆美尔第一次率军接近利埃边境地带,就曾试图在行进间夺取孤城托布鲁克。然而他当时只有第5轻装师和第15装甲师的两师德国部队,兵力和坦克数量尚不及守军的一半,因此攻击受挫。其后英军总司令韦维尔上将组织反攻,通过代号为“十字军行动”的战役成功逐退德军,同时也给托布鲁克解了围,隆美尔不得不率部西撤,蛰伏待机。

1942年5月,得到一些坦克和物资补充的隆美尔卷土重来,目标直指驻于加拉扎防线的英国第八集团军。从兵力兵器数量上来说,英国人占据着相当优势,第八集团军拥有11万部队和843辆坦克,而隆美尔的德国“非洲装甲集团军”只有9万人马(德军4万人、意军5万人)以及560辆坦克,其中还有230辆不堪一战的意大利坦克,考虑到意军的战斗力,实际上英军可以说具备着绝对优势。

然而在“沙漠之狐”机动灵活的攻击和侧翼包抄之下,英国第八集团军战至6月中旬全线辆坦克(包括战场补充的),丢盔弃甲撤离加拉扎防线一路向东逃窜,于是骤然间托卜鲁克再次成为一座孤城。在向东追击英军主力挺进埃及之前,隆美尔决心拔除侧后方这根大刺,遂挥师又包围了托卜鲁克。而英国人以数万精锐和海量军需继续死守,坚决不放弃这座港口要塞。

隆美尔麾下纯粹的德军数量仍然不多,主要就是以第5轻装师升格的第21装甲师,以及第15装甲师和第90快速师,面对据险而守的英军线日,德军兵临托卜鲁克城下,隆美尔考虑到英军工事坚固弹药充足,决心智取,他首先命令意大利部队对城市西南实施佯攻,而非洲装甲集团军主力则绕城而走,摆出一副要东进追歼英军第八集团军主力的架势。

英国人轻松击败了意大利军队的进攻,也相信德军正逐渐远去,遂兴高采烈报捷连带庆祝,戒备也趋松懈。然而三天后的6月20日拂晓,德军两个精锐装甲师在炮火的支援下杀了一记漂亮的回马枪,突然于城市东南方向发起攻击,英军猝不及防连连失利,当天下午德第21装甲师先头部队已经攻入城区,第二天晚些时候,英军要塞司令克鲁普中将宣布投降,手下33000余人都成为了隆美尔的俘虏。

托布鲁克之战,隆美尔以并不优势的兵力,拔除了英军留在德军后方唯一的反攻支撑点,并缴获了大批武器弹药和物资汽油,足够非洲装甲集团军三个月之用。正是这巨大的战利品数量,让得不到本土多少增援的隆美尔,终于有了长距离追击英军一举杀入埃及的底气,隆美尔由此踌躇满志,他的下一个目标正是略显遥远的阿拉曼,而他未来的对手蒙哥马利,还没有接到执掌第八集团军的任命。

1942年6月22日,在入侵苏联一周年的日子里,希特勒给隆美尔发来贺电,同时晋升他为德国陆军元帅,年仅51岁。

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